janvier 28, 2022

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Découverte d’un embryon de dinosaure il y a 66 millions d’années | Nouvelles de la faune

L’embryon merveilleusement préservé trouvé en Chine était prêt à éclore comme une poule d’un œuf.

Il y a au moins 66 millions d’années, les scientifiques ont annoncé la découverte d’un embryon de dinosaure élégamment préservé qui se préparait à éclore de ses œufs, un peu comme un poulet.

Le fossile a été trouvé à Kanzhou, dans le sud de la Chine, et appartient à un dinosaure Therop ou oviprodorosaure édenté, que les chercheurs ont appelé « Baby Yingliang ».

« C’est l’un des noyaux de dinosaures les moins découverts de l’histoire », a déclaré mardi à l’AFP Fion Waisum Ma, chercheur à l’université de Birmingham et co-auteur d’un article dans le magazine iScience.

Ma et ses collègues ont trouvé la tête de Baby Yingliang sous son corps, avec les jambes et le dos courbés des deux côtés – une posture similaire à celle des oiseaux modernes jamais vue sur les dinosaures.

Chez les oiseaux, le comportement est régulé par le système nerveux central et est appelé « esquive ». Les poussins, prêts à éclore, attachent leur tête sous leur aile droite pour stabiliser la tête.

Les embryons qui ne parviennent pas à éclore sont plus susceptibles de mourir après l’échec.

« Cela suggère qu’un tel comportement a d’abord évolué chez les oiseaux modernes et est apparu parmi leurs ancêtres dinosaures », a déclaré Ma.

L’alternative à l’esquive était peut-être la même que celle trouvée chez les crocodiles modernes, au lieu de rester assis avec la tête inclinée sur la poitrine jusqu’à ce que le poussin éclot.

Les oviroptorosaures sont des dinosaures à plumes qui vivaient en Asie et en Amérique du Nord maintenant à la fin du Crétacé. [Handout/University of Birmingham/Lida Xing/AFP]

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Les oviroptorosaures, également connus sous le nom de « lézards voleurs d’œufs », étaient des dinosaures à plumes qui vivaient en Asie et en Amérique du Nord maintenant à la fin du Crétacé.

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Ils avaient une variété de formes de grues et de régimes alimentaires, et leur taille allait des dindes modernes à l’extrémité inférieure aux gigantesques gigantoptères d’une longueur de huit mètres (26 pieds).

Le bébé Yingliang mesure environ 27 cm (10,6 pouces) de long de la tête à la queue au musée d’histoire naturelle de la pierre de Yingliang et contient un œuf de 17 cm (6,6 pouces) de long à l’intérieur.

Les chercheurs pensent que l’organisme a entre 72 et 66 millions d’années et que l’œuf est protégé de l’érosion soudaine par des terriers, le protégeant des charognards d’ions.

S’il avait vécu jusqu’à un an, il aurait atteint deux à trois mètres (6,5 à 9,8 pieds) de long et aurait nourri les plantes.

Ce modèle est l’un des nombreux fossiles d’œufs qui ont été oubliés dans le stockage pendant des décennies.

Soupçonnant qu’ils pourraient être des dinosaures à naître, l’équipe a anéanti une partie de la coquille d’œuf du bébé Yingliang et a découvert l’embryon caché à l’intérieur.

« Cet embryon de dinosaure à l’intérieur de son œuf est l’un des plus beaux fossiles que j’aie jamais vus », a déclaré Steve Brusat, professeur à l’Université d’Édimbourg qui fait partie de l’équipe de recherche.

« Ce petit dinosaure prénatal ressemble à un bébé oiseau recroquevillé dans son œuf, ce qui est une preuve supplémentaire que de nombreuses caractéristiques des oiseaux d’aujourd’hui ont d’abord été développées à partir de leurs ancêtres dinosaures. »

Puisqu’une partie du corps est encore recouverte de roche, l’équipe espère examiner en détail l’ensemble de l’image du squelette, y compris ses crânes, à l’aide de techniques de numérisation avancées.

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