Jeux olympiques en direct : décompte des médailles et mises à jour des Jeux d’hiver

crédit…Dylan Martínez/Reuters

Alex Hall a poussé un cri lorsque son dernier tour a atterri sur la piste de descente, et c’était avant que les arbitres ne lui donnent le score pour gagner. Il a dit plus tard que c’était le meilleur voyage de sa vie.

“Oh,” dit-il, “tu as été ravi.” “Je n’arrivais pas à croire que je venais d’atterrir.”

Hall était l’un des trois Américains qui cherchaient à se rallier au podium lors de l’épreuve de ski alpin acrobatique masculin, espérant que le peloton centré sur l’Europe ne ferait pas dérailler ces plans.

Deux d’entre eux l’ont fait: Hall a remporté l’or et Nick Goepper a remporté l’argent lors d’une autre journée ensoleillée en dessous de zéro au Genting Snow Park. Le Suédois Jesper Tjader a remporté le bronze.

Dans une compétition où seul le meilleur score d’un patineur était pris en compte, Hall a établi la référence dès le début avec un score de 90,01 dans les trois premières manches. Tous les autres ont passé une matinée froide à essayer de s’intégrer, mais personne ne l’a fait. Goepper a été le plus proche, à son deuxième tour, marquant 86,48 points.

“D’accord”, a-t-il dit lorsque le résultat est sorti. “Je considère.”

Les deux Américains ont atteint la finale avec de grands espoirs et une histoire passionnante. Goepper, 27 ans, cherche à compléter tout un arc-en-ciel de médailles, ayant remporté une médaille de bronze en 2014 et une d’argent en 2018. Il a lutté contre l’abus d’alcool et la dépression, et a parlé de ses difficultés après sa performance de 2018 à Pyeongchang, Sud Corée.

Dans une interview le mois dernier, Goepper a déclaré qu’il en était heureux D’autres athlètes semblent de plus en plus disposés à discuter de leur santé mentale.

Colby Stephenson, 24 ans, a eu un accident de voiture presque mortel en 2016, tard dans la nuit sur une route de campagne dans l’Idaho. Il a passé des jours dans le coma, mais s’est rétabli pour revenir sur le circuit mondial et remporter les grands rendez-vous. Lors de ces Jeux olympiques, il a remporté une médaille d’argent au big air et était en lice pour une autre médaille en descente.

Au lieu de cela, il a terminé septième, incapable d’atterrir proprement dans la course qu’il imaginait.

“Je lui ai donné tout ce que j’avais”, a-t-il déclaré après sa dernière chance.

Aujourd’hui, il appartient à la salle. Le jeune homme de 23 ans est né en Alaska mais a grandi principalement en Suisse, fils de professeurs de l’Université de Zurich. Il ne s’est entraîné qu’à l’âge de 16 ans, lorsqu’il a été invité par l’équipe américaine Friske à entraîner dans l’Utah. Pendant un moment, il a pensé à concourir pour l’Italie, où sa mère appartenait.

Ce parcours, libéré du carcan des entraînements et des compétitions de jeunes, l’a nourri d’un esprit libre.

Il a terminé 16e du toboggan aquatique aux Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang en 2018, au moment même où sa carrière décollait. Il a remporté la Coupe du monde cette année-là et les X Games en 2019. Il a terminé troisième des Championnats du monde l’an dernier.

Il est grand, plus d’un mètre quatre-vingt, mais il se démarque surtout sur les pentes par son originalité.

“Vous le verrez faire tout un tas de tapotements, de beurre de nez et de façons créatives de tirer parti du parcours”, a déclaré l’entraîneur de ski acrobatique américain Dave Euler à propos de Hall en décembre. “C’est un utilisateur de cycle très créatif.”

La compétition olympique était le spectacle final de la piste de descente, un site remarquable – mais temporaire – fait de neige conçu pour ressembler à une partie de la Grande Muraille de Chine à proximité. La combinaison de rails, d’obstacles et de sauts a créé une pléthore de possibilités, mais elle a bouleversé certains des meilleurs snowboarders et snowboarders du monde. Hall et Goepper ont adoré.

“Une fois que vous avez standardisé le sport, vous allez le tuer”, a déclaré Guber. “Donc, si vous pouvez nous laisser la créativité et l’art, cela gardera ce sport frais.”

C’est pourquoi Hall était considéré comme champion olympique. Il a remporté de grandes compétitions sur des parcours incroyables, et c’est une tendance incessante à gagner en ski freestyle et en snowboard qui inquiète les puristes.

Mais mercredi, Hall a apporté un sac d’astuces techniques, espérant que les juges le récompenseraient pour son originalité plutôt que pour sa rotation.

Son dernier saut est celui qu’il n’a réussi que deux fois auparavant, même s’il ne s’agit que d’une rotation à 900 degrés – la moitié de ce que sont de nombreux autres tricks de nos jours. Comme Hall l’a décrit, il a fait une vrille dans un sens dans les airs, s’arrêtant et tournant dans l’autre sens avant d’atterrir.

Cela a conduit à une huée.

“Je me suis toujours dit:” Si je n’aime pas le faire, je n’ai pas vraiment besoin de le faire “, a déclaré Hall. “Alors je peux faire tout ce qui m’apporte toute cette joie.”

Son sourire était masqué par un masque, la marque de fabrique des Jeux olympiques organisés pendant la pandémie. Mais ses yeux s’illuminèrent sous ses sourcils glacés. Il portait un drapeau américain sur ses épaules, et bientôt il portait une médaille d’or autour du cou.

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