Johnson & Johnson défend la faillite du talc devant les tribunaux

14 février (Reuters) – Johnson & Johnson (JNJ.N) La filiale a entamé lundi une bataille judiciaire visant à utiliser le processus de mise en faillite pour résoudre des dizaines de milliers d’allégations selon lesquelles la poudre pour bébé et d’autres produits à base de talc de la société auraient causé le cancer.

Plus de 38 000 plaignants ont affirmé que les produits à base de talc de la société provoquaient le cancer de l’ovaire et le mésothéliome, un cancer potentiellement mortel lié à l’exposition à l’amiante. J&J garantit que les produits de consommation à base de talc sont sûrs et ont été confirmés comme étant exempts d’amiante grâce à des milliers de tests.

En octobre, la société a déposé des réclamations de talc auprès d’une entité nouvellement créée appelée LTL Management LLC, qui a déposé une demande de protection contre les faillites en Caroline du Nord.

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Le juge américain des faillites Michael Kaplan du New Jersey, qui a repris l’affaire LTL en novembre lorsqu’elle a été transférée de Caroline du Nord, a fixé une date de procès de cinq jours pour examiner une tentative des comités représentant les plaignants de rejeter l’affaire de faillite.

Les avocats des commissions représentant les plaignants soutiennent que permettre à une faillite LTL de se poursuivre imposerait une limite injuste au paiement qui pourrait être disponible pour les personnes qui ont été lésées.

“Cette affaire est corrompue à la base”, a déclaré Jeffrey Jonas, avocat de l’un des panels des plaignants, lors des plaidoiries d’ouverture lundi.

LTL a déclaré dans des documents déposés devant les tribunaux que la faillite est une réponse légale et appropriée à une vague de poursuites imprévisibles et “potentiellement dévastatrices sur le plan financier”.

J&J a utilisé une manœuvre juridique connue sous le nom de “Texas Two Steps”, qui permet aux entreprises de se scinder en deux par le biais d’une soi-disant “fusion scindée”, dans laquelle une partie de l’entreprise détient des actifs précieux tandis que l’autre est chargée de responsabilités.

Cette stratégie, bien que rarement utilisée, pourrait être plus largement adoptée par les grandes entreprises engagées si J&J obtient l’approbation du tribunal des faillites, selon les avocats des plaignants chez talc, ainsi que certains experts juridiques. En cas de succès, ont déclaré les experts, J&J pourrait fournir un plan pour Corporate America sur la façon de contourner les procès devant jury impliquant des allégations de produits défectueux ou d’inconduite.

J&J a proposé de donner à la filiale 2 milliards de dollars à placer dans une fiducie pour indemniser 38 000 demandeurs actuels et futurs. La société a déclaré dans des documents déposés devant les tribunaux et dans des déclarations publiques que LTL pourrait également bénéficier d’un flux de produits de capitaux propres estimé à plus de 350 millions de dollars au moment du dépôt de bilan.

Les avocats des plaignants ont écrit en décembre que la procédure de mise en faillite “fait de la mort des victimes du cancer, même celles qui ont du jugement, des griffes, des griffes et de la bagarre, des chances d’être indemnisées pendant des années, sur l’argent qui était disponible” avant la séparation de le LTL. Documents judiciaires.

“Il n’y a eu aucune tentative dans cette affaire pour se soustraire à la responsabilité”, a écrit LTL dans des documents judiciaires en décembre. L’objectif de cette question est de parvenir à une solution juste, efficace et consensuelle.

Avant la scission de J&J sur LTL, il faisait face à 3,5 milliards de dollars de jugements et de règlements, dont un dans lequel 22 femmes ont dépensé plus de 2 milliards de dollars, selon les dossiers du tribunal des faillites.

Les poursuites contre le talc sont en attente tandis que J&J, qui a une capitalisation boursière de plus de 446 milliards de dollars, attend le résultat de la procédure de mise en faillite de LTL.

Kaplan a déclaré qu’il prévoyait de décider de rejeter ou non le dossier de faillite avant la fin du mois.

Le 4 février, Reuters a rapporté que J&J avait secrètement lancé “Project Plato” l’année dernière pour transférer la responsabilité d’environ 38 000 poursuites en cours à Talc vers une filiale nouvellement créée, qui devait alors déclarer faillite. [nL1N2UF2HM]

Une enquête de Reuters en 2018 a révélé que J&J savait depuis des décennies que des traces d’amiante se cachaient dans la poudre pour bébé de Johnson et d’autres produits cosmétiques à base de talc.

La société a cessé de vendre de la poudre pour bébé aux États-Unis et au Canada en mai 2020, en partie à cause de ce qu’elle a qualifié de “désinformation” et d'”allégations non fondées” concernant le produit contenant du talc.

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Reportage de Dietrich Knuth; Reportage supplémentaire de Tom Hales à Wilmington, Del. Montage par Nolen Walder et Bill Bercrot

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