Le général de brigade Charles McGee, l’un des derniers membres de l’armée de l’air toscane, décède à l’âge de 102 ans

WASHINGTON – Charles McGee, un vétéran de l’armée de l’air toscane qui a piloté 409 avions de combat au cours de trois guerres, puis a aidé à se concentrer sur les pilotes noirs qui ont combattu le racisme au niveau national pour lutter pour l’indépendance à l’étranger, est décédé dimanche. Il a 102 ans.

Son fils Ron McGee a déclaré que McGee était mort dans son sommeil chez lui à Bethesda, Maryland.

Après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, McKee a quitté l’Université de l’Illinois pour rejoindre un programme pilote pour les soldats noirs qui voulaient s’entraîner comme pilotes, après avoir été forcés d’admettre des Afro-Américains. En octobre 1942, il a été envoyé à l’aérodrome militaire de Tuskegee en Alabama pour une formation en vol, selon sa biographie, sur le site Web du National Aviation Hall of Fame.

“L’une des choses pour lesquelles nous nous battons est l’égalité”, a-t-il déclaré à l’Associated Press en 1995. “L’égalité des chances. Nous savons que nous avons les mêmes compétences ou mieux.”

McGee est diplômé de l’école d’aviation en juin 1943 et au début de 1944, il rejoint le All Black 332nd Fighter Squadron connu sous le nom de “Red Tails”. Il a effectué 136 voyages avec un groupe de bombardiers en Europe.

De 1940 à 1946, plus de 900 hommes ont été formés à Tuskegee. Environ 450 ont été recrutés à l’étranger et 150 ont perdu la vie à l’entraînement ou à la guerre.

Ces dernières années, les Tuskegee Airmans ont illustré leur courage dans les airs à travers des livres, des films et des documentaires, ainsi que les doutes auxquels ils sont confrontés sur le terrain en raison de leur race. En 2007, la médaille d’or du Congrès, la plus haute distinction civile, a été décernée en reconnaissance de leur “réalisation militaire exceptionnelle qui a déclenché une réforme révolutionnaire dans les forces armées”.

McGee était dans l’armée de l’air, puis dans l’US Air Force, et a servi pendant 30 ans. Il a participé à des missions de bombardement à basse altitude et de cerclage pendant la guerre de Corée et est retourné à la guerre pendant la guerre du Vietnam. Le Temple de la renommée de l’aviation nationale affirme que 409 missions aéroportées sont un record en trois guerres.

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Il a pris sa retraite en tant que colonel dans l’armée de l’air en 1973, puis est diplômé du College of Business Administration et a servi comme administrateur d’entreprise. Lorsqu’il a eu 100 ans, il a reçu une commission honorifique pour être promu général de brigade vedette. Un autre événement a marqué son centenaire : il a piloté un jet privé entre Frederick, Maryland et la base aérienne de Dover dans le Delaware.

En 2020, lorsque le président Donald Trump l’a présenté lors de son discours sur l’état de l’Union, McKee a reçu une salve d’applaudissements de la part des membres du Congrès.

En plus d’encourager les jeunes hommes et femmes à poursuivre une carrière dans l’industrie de l’aviation, McGee a également été une source d’informations sur les aviateurs de Tuscazi et a fourni une perspective unique sur les relations ethniques de l’époque grâce au système d’éducation à but non lucratif de l’Air Obliger.

McKee a écrit dans un article pour le Smithsonian National Aerospace and Space Museum que “pendant la guerre, l’idée d’une force aérienne entièrement afro-américaine était radicale et a provoqué de nombreuses attaques”.

“L’opinion dominante est que les Noirs n’ont ni l’intelligence ni le courage d’être des pilotes militaires. Un général a même écrit : ‘Il n’y a pas de bons réflexes pour construire un pilote de chasse de première classe de type nègre.’

Charles Edward McGee est né à Cleveland le 7 décembre 1919, fils d’un pasteur qui a été enseignant et travailleur social et membre du clergé militaire. Il est diplômé du lycée de Chicago en 1938.

Les survivants comprennent les filles Charlene McGee Smith et Yvonne McGee, 10 petits-enfants, 14 arrière-petits-enfants et arrière-arrière-petits-enfants. Sa femme depuis plus de 50 ans, Francis, est décédée en 1994.

Un rapport familial a décrit McKee comme “une légende vivante connue pour son cœur aimant et sa nature humble, qui a trouvé la positivité à chaque tournant”.

Dans des tweets rendant hommage à McKee dimanche, le vice-président Kamala Harris et le secrétaire à la Défense Lloyd J. Les deux Austin III l’appelaient un héros américain.

“Bien que je sois attristé par sa perte, je suis incroyablement reconnaissant pour son sacrifice, son héritage et son caractère. Taisez-vous, général”, a écrit Austin.

Dans son essai du Smithsonian, McKee a écrit qu’on lui demandait souvent pourquoi l’aviateur de Tuskegee avait gagné la guerre.

“Je dis cela à cause de notre courage et de notre persévérance”, a-t-il écrit. “Nous rêvions de devenir pilotes quand nous étions garçons, mais on disait que ce n’était pas possible. Grâce à la foi et à la détermination, nous avons surmonté d’énormes obstacles. C’est une leçon que tous les jeunes doivent entendre.”

Il a ajouté: “Je suis très fier de mon travail en tant que soldat de l’armée de l’air de Tuskegee qui a aidé à supprimer les barrières raciales et à vaincre les nazis.”

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La rédactrice d’Associated Press, Daisy Nuen, a contribué à ce rapport.

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