Le président de CNN, Jeff Zucker, démissionne, citant une relation avec un collègue

Le président de CNN, Jeff Zucker, a démissionné de l’organisation d’information télévisée, invoquant son incapacité à divulguer une relation consensuelle avec un collègue proche, et écourtant un mandat de neuf ans au cours duquel il a contribué à transformer le rôle du réseau dans le paysage de l’information par câble.

M. Le départ abrupt de Zucker survient alors que CNN est aux prises avec des notes en baisse alors qu’il se prépare également à se lancer dans la guerre du streaming avec un nouveau service d’abonnement, CNN +, sous le futur propriétaire Warner Bros. Découverte.

“Dans le cadre de l’enquête sur le mandat de Chris Cuomo à CNN, on m’a interrogé sur une relation consensuelle avec mon collègue le plus proche, quelqu’un avec qui je travaille depuis plus de 20 ans”, a déclaré M. Zucker a écrit dans un e-mail qu’il a envoyé au personnel mercredi. “J’ai reconnu que la relation avait évolué ces dernières années. J’étais tenu de le divulguer quand il a commencé, mais je ne l’ai pas fait. J’avais tort. “

Lors d’un appel Web mercredi après-midi, Jason Kilar, directeur général de la société mère de CNN, WarnerMedia, a déclaré à un groupe de responsables de CNN toujours sous le choc des nouvelles de M. Le départ de Zucker qu’un trio de dirigeants de CNN dirigerait le réseau par intérim, selon des personnes familières avec la situation. Michael Bass, vice-président exécutif de la programmation, Amy Entelis, vice-présidente exécutive pour les talents, et le vice-président exécutif Ken Jautz seront en charge de CNN jusqu’à ce qu’un nouvel exécutif soit nommé, ont déclaré les gens.

Le collègue M. Zucker mentionné dans son e-mail est Allison Gollust, vice-président exécutif et directeur du marketing chez CNN. Dans un communiqué, Mme. Gollust, qui continuera dans son travail, a déclaré qu’elle et M. Zucker est ami depuis plus de 20 ans et a déclaré que la relation avait changé pendant la pandémie de Covid-19.

“Je regrette que nous ne l’ayons pas révélé au bon moment”, a-t-elle ajouté. dit Gollus. “Je suis incroyablement fier de mon passage à CNN et j’ai hâte de poursuivre l’excellent travail que nous faisons tous les jours.”

Les deux Mme. Gollus et M. Zucker sont divorcés.

WarnerMedia, qui est une unité d’AT&T Inc., affirme avoir une politique qui empêche les employés de superviser des collègues avec lesquels ils ont une relation personnelle. La politique stipule que les employés doivent informer l’entreprise s’ils sont en mesure d’influencer l’avancement d’un employé avec qui ils ont une relation avant de prendre toute mesure.

“J’aurais certainement aimé que mon mandat ici se termine différemment”, a déclaré Jeff Zucker dans un e-mail au personnel.


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Mike Coppola / Getty Images

M. Zucker, qui a 56 ans, a révélé la relation avec Mme. Gollus à WarnerMedia ces derniers jours lors d’une enquête sur l’ancien animateur de CNN Chris Cuomo, ont déclaré des personnes proches du dossier. M. Cuomo a été licencié par CNN en décembre après que l’enquête eut révélé qu’il avait aidé son frère, l’ancien gouverneur de New York. Andrew Cumo, répondant aux accusations d’inconduite sexuelle.

La semaine dernière, M. Kilar a appris que M. Zucker a révélé la relation dans le cadre de l’enquête et a rapidement décidé que M. Zucker devrait démissionner, ont dit certaines personnes. M. Zucker a ensuite présenté sa démission, ont-ils déclaré.

M. Kilar, qui s’est rendu à Washington, DC, mercredi pour s’adresser au personnel de CNN, a été confronté à de nombreuses questions d’employés qui estimaient que M. Zucker n’a pas eu de seconde chance après avoir révélé sa relation avec Mme. Gollust. M. Kilar a refusé de répondre aux questions sur la chronologie de M. Le départ de Zucker, bien qu’il ait déclaré avoir suivi un processus “avec un sens de l’urgence approprié”.

“Je n’étais pas concentré sur le business de tout cela”, a déclaré M. dit Kilar. “Je me concentre avant tout sur les valeurs que nous défendons en tant qu’entreprise.”

M. Kilar a déclaré qu’il n’était pas prévu de publier des informations supplémentaires sur l’enquête, qui, selon lui, est terminée.

Au cours de la séance de questions-réponses, le présentateur Jake Tapper a déclaré que M. Como a engagé un avocat qui semblait désireux de divulguer des informations préjudiciables sur M. Zucker à moins qu’ils ne donnent à M. Cumo indemnité.

“Un observateur extérieur pourrait dire:” Eh bien, on dirait que Chris Cuomo a réussi “”, a déclaré M. dit Taper. « Il a menacé Jeff. Jeff a dit que nous ne négocions pas avec les terroristes. Et Chris a fait exploser l’endroit. Comment pouvons-nous dépasser cette perception que c’est le méchant qui gagne ?”

Un porte-parole de M. Cumo a refusé de commenter. Une porte-parole de WarnerMedia a déclaré que la société ne commentait pas les enquêtes.

AT&T se prépare à tourner CNN parent WarnerMedia et le fusionne avec

Découverte Inc.

pour former une nouvelle société, Warner Bros. Découverte. M. Zucker avait indiqué qu’il prévoyait de rester chez CNN au moins jusqu’à la conclusion de l’accord.

Ancien producteur prodige de l’émission “Today” de NBC, M. Zucker a gravi les échelons de l’industrie des médias au cours d’une carrière de plus de trois décennies. Il est devenu directeur général de NBCUniversal, partant après

Comcast Corp.

a pris le contrôle en 2011.

M. Zucker et Mme. Gollus travaille en étroite collaboration dans différentes entreprises depuis des années. M / s. Gollust était responsable des communications chez NBC News lorsque M. Zucker était le PDG de NBCUniversal, et elle a rejoint CNN après que M. Zucker a été nommé président de ce réseau en 2013.

M / s. Gollus a également travaillé pour l’ancien gouverneur. André Côme.

Après avoir rejoint CNN, M. Zucker a rapidement apposé son empreinte sur le réseau, remaniant la liste des présentateurs et embauchant des journalistes tels que M. Tapper, Alisyn Camerota, Chris Cumo et Brian Stelter.

A l’approche des élections de 2016, M. Zucker a été critiqué pour avoir donné au candidat de l’époque

Donald Trump

trop de temps d’antenne. Le réseau a connu une augmentation des cotes d’écoute pendant les années Trump, alors que M. Zucker couverture dirigée qui critiquait l’ancien président.

En 2019, M. Zucker a été promu pour superviser les propriétés sportives de WarnerMedia, en plus de son rôle chez CNN. Plus récemment, l’audience de CNN a chuté au milieu d’une baisse plus large des cotes d’écoute du câble.

En tant que chef d’entreprise de CNN et programmeur en chef de facto, M. Zucker a été un leader pratique, organisant des appels d’information quotidiens et menant des négociations de contrat avec des ancres. Son départ laisse un vide au réseau, qui s’apprête à lancer CNN+, une ambitieuse streaming direct au consommateur service que M. Zucker s’est fait le champion.

Don Lemon, l’animateur de “Don Lemon Tonight”, a déclaré dans une interview que les présentateurs manqueraient les textes encourageants de M. Zucker pendant les pauses publicitaires.

“Jeff a été l’une des personnes les plus importantes pour moi, personnellement et professionnellement, au cours de la dernière décennie”, a déclaré M. dit citron. “Il est important pour moi. Non seulement cela, il est important pour à peu près tout le monde sur le réseau, en particulier les talents à l’antenne. »

Écrire à Benjamin Mullin à [email protected]

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