janvier 28, 2022

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Omigron n’affecte pas bien les poumons, selon des études animales

De nouvelles recherches sur des tissus animaux et humains de laboratoire fournissent la première indication des raisons pour lesquelles la variante Omigron provoque une maladie plus bénigne que les versions précédentes du virus corona.

Dans des études sur des souris et des hamsters, Omigron a développé des infections moins dommageables, principalement dans les voies respiratoires supérieures : nez, gorge et trachée. Cette variante était moins nocive pour les poumons, où les variantes précédentes causaient souvent des cicatrices et une détresse respiratoire sévère.

Roland Eels, biologiste computationnel à l’Institut de la santé de Berlin, déclare : « Il est juste de dire que l’idée d’une maladie apparaissant principalement dans les voies respiratoires supérieures est en train d’émerger. Étudié Comment les virus corona affectent les voies respiratoires.

En novembre, le premier rapport a été publié sur Variante Omigron Originaire d’Afrique du Sud, seuls les scientifiques ont pu prédire en quoi il se comportera différemment des formes précédentes du virus. Ils savent seulement qu’il contient une combinaison unique et dangereuse de plus de 50 mutations génétiques.

Des recherches antérieures ont montré que certaines de ces mutations aident les virus corona à maintenir les cellules étroitement ensemble. D’autres ont permis d’éviter les anticorps viraux, qui ont servi de ligne de départ pour la protection contre l’infection. Mais comment la nouvelle variante pourrait se comporter à l’intérieur du corps restait un mystère.

Ravindra Gupta, virologue à l’Université de Cambridge, a déclaré : « Vous ne pouvez pas prédire le comportement d’un virus par mutations.

Au cours du mois dernier, une douzaine d’équipes de recherche, dont le Dr Gupta, ont observé un nouveau pathogène en laboratoire, infectant les cellules des aliments Petri avec Omigron et pulvérisant le virus sur le nez des animaux.

Lorsqu’ils l’ont fait, Omigron s’est répandu sur toute la planète, affectant immédiatement même ceux qui avaient été vaccinés ou avaient survécu à une infection.

Mais à mesure que le nombre de cas augmentait, le nombre d’admissions à l’hôpital augmentait également. Les premières études de patients ont suggéré qu’Omicron était moins susceptible de provoquer une maladie grave que d’autres types, en particulier chez les personnes vaccinées. Cependant, ces résultats sont venus avec beaucoup d’avertissements.

D’une part, la grande majorité des infections précoces d’Omigran concernaient des jeunes, qui étaient moins susceptibles de tomber gravement malades dans toutes les versions du virus. Bon nombre de ces premiers cas sont survenus chez des personnes qui avaient une certaine immunité contre des infections ou des vaccinations antérieures. Par exemple, il n’est pas clair si Omigran s’avérera moins sévère chez une personne âgée qui n’a pas été vaccinée.

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Des expériences sur des animaux aideront à dissiper ces ambiguïtés car les scientifiques pourraient tester Omigran sur les mêmes animaux qui vivent dans la même condition. Plus d’une demi-douzaine de tests ont été publiés ces derniers jours, qui pointent tous vers le même résultat : Omigron est plus léger que les autres versions précédentes de Delta et Virus.

Mercredi, un grand consortium de scientifiques japonais et américains a été libéré Reportage Chez les hamsters et les souris infectés par Omigran ou l’une des nombreuses espèces antérieures. L’étude a révélé que les personnes atteintes de la maladie d’Omicron présentaient moins de lésions pulmonaires, moins de perte de poids et moins de risque de décès.

Bien que les animaux infectés par la maladie d’Omicron présentent généralement des symptômes bénins, les scientifiques ont été particulièrement frappés par les résultats des hamsters syriens, une espèce qui a été gravement infectée par toutes les versions précédentes du virus.

« C’était incroyable parce que toutes les autres espèces étaient si fortement affectées par ces hamsters », a déclaré le Dr Michael Diamond, virologue à l’Université de Washington et co-auteur de l’étude.

Beaucoup Autres Des études sur Souris Et Hamsters Arrivé à la même conclusion. (Comme la plupart des recherches urgentes sur Omigron, ces études ont été publiées en ligne, mais n’ont pas encore été publiées dans des revues scientifiques.)

La raison pour laquelle Omigran est doux peut être anatomique. Le Dr Diamond et ses collègues ont découvert que le niveau d’omigran dans le nez des hamsters était similaire à celui des animaux précédemment infectés par le virus corona. Mais les niveaux d’omigron dans les poumons étaient un dixième ou moins du niveau des autres variantes.

UNE Un constat similaire Il provenait de chercheurs de l’Université de Hong Kong qui ont examiné des morceaux de tissu prélevés dans les voies respiratoires humaines pendant une intervention chirurgicale. Dans 12 échantillons de poumons, les chercheurs ont découvert qu’Omigron se développait plus lentement que Delta et d’autres types.

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Les chercheurs ont également découvert que le tissu de la trachée, un tube dans la partie supérieure de la poitrine qui fournit l’air de la trachée aux poumons. Dans ces cellules bronchiques, Omigron s’est développé plus rapidement que le delta ou le virus corona d’origine au cours des deux premiers jours suivant l’infection.

Ces résultats devraient être suivis d’études supplémentaires, telles que des expériences avec des singes ou l’examen des voies respiratoires des victimes d’Omigran. Si les résultats sont scrutés, ils pourraient expliquer que les personnes touchées par Omigran sont moins susceptibles d’être hospitalisées que celles de Delta.

L’infection par le virus Corona commence dans le nez ou peut-être Bouche Et se répandre dans la gorge. Les infections bénignes ne sont pas plus que cela. Mais lorsque le virus corona atteint les poumons, il peut causer de graves dommages.

Les cellules immunitaires des poumons surchauffent et tuent non seulement les cellules infectées mais aussi les cellules non affectées. Ils créent une inflammation des pistes et cicatrisent les parois molles des poumons. De plus, les virus laissent les poumons endommagés dans la circulation sanguine, provoquant des caillots sanguins et détruisant d’autres organes.

Le Dr Gupta soupçonne que les nouvelles données de son équipe pourraient fournir une explication moléculaire pour laquelle Omigran ne fonctionne pas aussi bien dans les poumons.

De nombreuses cellules des poumons portent une protéine appelée TMPRSS2 à leur surface, ce qui permet aux virus de pénétrer par inadvertance dans la cellule. Mais l’équipe du Dr Gupta a découvert que cette protéine ne fonctionnait pas bien chez Omigran. En conséquence, Omicron affecte moins les cellules de cette manière que Delta. Une équipe à l’Université de Glasgow Indépendamment est venu à la même conclusion.

Alternativement, les virus corona peuvent infecter des cellules qui ne produisent pas de TMPRSS2. À des altitudes plus élevées dans les voies respiratoires, les cellules ne transportent pas de protéines, ce qui explique la preuve que l’omigran est plus fréquemment trouvé dans les poumons.

Le Dr Gupta a émis l’hypothèse qu’Omigran était devenu un spécialiste des communications sans fil, prospère dans la gorge et le nez. Si cela est vrai, il y a de fortes chances que le virus soit expulsé en petites gouttelettes dans l’air environnant et rencontre de nouveaux hôtes.

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« Il s’agit de ce qui se passe dans l’air au-dessus de la propagation, n’est-ce pas ? » il a dit. « Cela ne descend pas vraiment dans les poumons, il se passe de graves maladies. Vous pouvez donc comprendre pourquoi le virus s’est développé de cette façon.

Bien que ces études aident clairement à expliquer pourquoi Omigron provoque une maladie bénigne, elles n’ont pas encore répondu aux raisons pour lesquelles cette variation se propage d’une personne à l’autre. États-Unis connecté Plus de 580 000 cas Le jeudi seulement, la plupart sont considérés comme des omigranes.

« Ces études abordent la question de ce qui peut arriver dans les poumons, mais n’abordent pas vraiment la question de la contagion », a-t-il déclaré. Sarah Cherry est virologue à la Pearlman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie.

Le Dr Diamond a déclaré qu’il aimerait attendre que d’autres recherches soient menées, en particulier chez l’homme plutôt que chez l’animal, avant de reconnaître que le DMPRS2 est la clé pour comprendre Omigran. « Je pense qu’il est encore trop tôt », a-t-il déclaré.

Les scientifiques savent qu’une partie de l’infectiosité d’Omigran provient de sa capacité à bloquer les anticorps, ce qui lui permet de pénétrer plus facilement dans les cellules des personnes vaccinées que les autres types. Mais ils soupçonnent qu’Omigran a également d’autres avantages biologiques.

La semaine dernière, des chercheurs Signalé Cette variante a une mutation qui affaiblit la soi-disant immunité innée, qui est une alarme moléculaire qui active rapidement notre système immunitaire comme premier signe d’invasion. Nez. Mais de nombreux autres tests seront nécessaires pour voir si c’est vraiment l’un des secrets du succès d’Omicron.

« Cela peut être très simple, il y a plus de virus dans la salive et les voies nasales des gens », a déclaré le Dr Cherry. Mais il peut y avoir d’autres explications à sa propagation efficace : Il peut être très stable dans l’air ou mieux affecter de nouveaux hôtes. « Je pense que c’est une question importante », a-t-il déclaré.