décembre 1, 2021

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Réponse d’un scientifique de la NASA : À quand remonte la dernière fois qu’un astéroïde a frappé la Terre ?

Il y a environ 26 115 astéroïdes Traversé la terre Depuis 1990, selon le Center for Material Studies Near Earth de la NASA.

Parmi ceux-ci, 888 mesurent plus d’un kilomètre de diamètre, soit deux fois et demie plus haut que l’Empire State Building de New York.

Mais à quand remonte la dernière fois qu’un astéroïde a frappé la Terre ?

Selon Marina Prosovic, scientifique au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la réponse dépend de votre définition d’être attaqué par un astéroïde.

De petits astéroïdes frappent la Terre tout le temps, a déclaré Prosovic dans le cadre du programme « We Heard NASA Scientist » de la NASA. Cependant, en raison de la petite taille de ces astéroïdes, ils brûlent dans l’atmosphère, de sorte que beaucoup d’entre eux n’atteignent même pas la surface de la Terre, rendant l’impact du reste nul et nul.

La NASA a nommé tout astéroïde approchant de la planète à 140 mètres ou plus comme un astéroïde potentiellement catastrophique (PHA) en raison du risque de catastrophe pour la Terre.

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Carte des astéroïdes (Crédit : Wikimedia Commons)

Au siècle dernier, l’astéroïde le plus important à frapper la Terre en 2013 était de la taille d’un petit bâtiment qui a survolé la Russie. L’astéroïde a une portée de 20 km. Au-dessus du sol, un grand nombre de météores ont été dispersés sur la ville russe de Chelyabinsk.

Mais, à quand remonte le dernier astéroïde à avoir un impact majeur sur notre planète, laissant les cratères à leur ascension et provoquant une catastrophe massive ?

« Nous devons revenir en arrière pour un tel événement », a répondu Prosovic. « Ces vieux sillons ne sont pas faciles à trouver. »

« Maintenant, ils peuvent être remplis de sédiments ou ils peuvent être au fond de l’océan », a-t-il déclaré.

Dans les premières années de la Terre, la planète a été furieusement bombardée par d’anciens astéroïdes massifs – 10 fois plus qu’on ne le croyait auparavant – et pourrait être Retardé la planète Depuis être capable de supporter la vie.

Même aujourd’hui, cependant, les astéroïdes passent au-dessus de la Terre inaperçus.

En octobre, un astéroïde Traversé la terre À seulement 3 000 kilomètres de la surface de la planète – moins d’un quart du diamètre de la planète – mais personne ne l’a vraiment remarqué.

Aaron Reich a contribué à ce rapport.