décembre 1, 2021

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10 forêts du patrimoine mondial sont désormais des sources de carbone au lieu de puits de carbone

L’UNESCO rapporte que ces sites absorbent environ 190 millions de tonnes de dioxyde de carbone de l’atmosphère chaque année, soit environ la moitié des émissions annuelles de combustibles fossiles du Royaume-Uni.

Mais au cours des 20 dernières années, de nombreuses émissions de ces sites ont augmenté, certaines même plus que la quantité de carbone qu’ils retirent de l’atmosphère.

Des chercheurs de l’UNESCO détournent des ressources de la déforestation vers deux facteurs clés : Événements météorologiques extrêmes Comprenant Incendies, Tempête et Sécheresse; Et les pressions humaines liées à l’utilisation des terres telles que l’exploitation forestière illégale, la récolte du bois et les pratiques agricoles telles que le pâturage des animaux.

Compte tenu de la taille de cette forêt, Tales Carvalho Resente, responsable de projet et co-auteur de la Division du patrimoine naturel de l’UNESCO, affirme qu’il s’agit de plus en plus d’un problème mondial, ce qui signifie qu’une action mondiale est nécessaire.

« Les résultats révélés ici sont qu’il ne doit pas s’agir d’un problème lié à un pays ou à une région en particulier, mais c’est vraiment un problème mondial », a déclaré Resende à CNN. « Lorsque nous regardons où se trouvent les 10 sites qui sont devenus des sources de carbone, ils sont dispersés dans le monde, donc prendre les résultats nécessite une action climatique mondiale. »

Le premier du bassin du Congo Parcs nationaux et d’État de Redwood, Les 257 forêts du patrimoine mondial de la planète couvrent une superficie de 170 millions d’acres, soit deux fois plus que l’Allemagne.

Mais depuis 2000, les menaces des industries d’extraction, la dégradation de l’environnement et le changement climatique ont été signalées sur environ 60% des sites du patrimoine mondial, qui ont perdu 8,6 millions d’acres de forêt, plus grande que la taille de la Belgique. Sur les 10 sites qu’ils ont trouvés pour avoir inversé les émissions de carbone, trois étaient situés aux États-Unis.

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Les conclusions du rapport mettent en garde en temps opportun contre les limites des arbres et des forêts en tant que solution climatique. Les dirigeants et les négociateurs se sont réunis à Glasgow, en Écosse, depuis dimanche pour discuter des moyens de contrôler le réchauffement climatique, et la plantation d’arbres est l’une des quatre principales priorités définies par le gouvernement britannique à la tête de l’événement.

La préservation des forêts et la croissance des arbres ont un énorme potentiel d’absorption du carbone de l’atmosphère, mais dans un monde météorologique sauvage en rapide évolution, les arbres des zones touchées par les incendies de forêt pourraient devenir une partie du problème, comme le montrent ces sites de l’UNESCO.

Le 21 février 2020, deux hommes traversent une zone ravagée par le feu du site du patrimoine mondial des Greater Blue Mountains près de Blackheath, en Australie.

Les auteurs soulignent que c’est la première fois que des chercheurs mesurent comment les forêts du monde trient le dioxyde de carbone atmosphérique. Au fil des siècles, les forêts du patrimoine mondial ont stocké environ 13 milliards de tonnes de carbone, ce qui est plus que la quantité totale de carbone dans les réserves de pétrole du Koweït.

« Nous pouvons maintenant voir que les forêts du patrimoine mondial jouent un rôle important dans le maintien du climat mondial », a déclaré à CNN Nancy Harris, directrice de recherche de Global Forest Watch et co-auteur du rapport. « La vérité est que nous les sous-estimons et sous-estimons complètement. »

La plupart des sites Déploie du dioxyde de carbone élevé Étaient dans les régions tropicales et tempérées comme l’Amérique du Sud et l’Australie. Bien que ces sites trient toujours le carbone, les chercheurs ont déclaré qu’il y avait des signes que de plus en plus d’entre eux se transformaient en sources de carbone.

Les feux de forêt, en particulier, ont brûlé de vastes étendues de cette forêt ces dernières années. Bien que le feu soit une composante importante de l’environnement forestier, de nombreuses espèces végétales en dépendent pour disperser leurs graines, et les scientifiques ont le potentiel de libérer du carbone stocké depuis longtemps dans le sol et les arbres à mesure que le feu s’intensifie.

Vue sur le Half Dome depuis un glacier dans le parc national de Yosemite.  L'UNESCO affirme que ce site du patrimoine mondial est devenu une source d'émissions de carbone.

Au cours de la dernière décennie, le réchauffement des températures et les conditions arides ont donné la priorité à une grande partie de l’environnement pour les incendies de forêt. Le rapport cite plusieurs exemples d’incendies importants au cours de la dernière décennie dans des sites du patrimoine mondial, notamment le lac Baïkal en Russie en 2016 et la forêt de Tasmanie en Australie et les grandes montagnes bleues en Australie en 2019 et 2020.

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« Dans certains endroits, nous avons vu des incendies de forêt émettre plus de 30 millions de mégatonnes de CO2 – la Bolivie émet plus ou moins les mêmes combustibles fossiles en une seule année », a déclaré Resente.

« Un seul événement pourrait en fait être les émissions de tout un pays », a-t-il ajouté. « Rappelez-vous également que les émissions calculées dans l’étude ne sont que dans les limites des sites, elles ne représentent donc qu’une petite partie de l’incendie sur une vaste zone. »

Étang d'émeraude et cascade au parc national de Morne Trois Pitons en Dominique.

Le rapport crée des cartes récemment publiées pour suivre les émissions mondiales de carbone entre les forêts et l’atmosphère de 2001 à 2020, en utilisant la surveillance au niveau du site pour analyser les impacts climatiques des forêts et les effets des activités humaines sur ce patrimoine mondial. Des sites.

« Notre analyse montre comment arrêter de prendre la nature pour acquise et ajouter de la valeur aux avantages climatiques créés par d’autres sites forestiers importants dans le monde », a déclaré Harris.

Les forêts jouent un rôle important dans toutes les communautés. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui a contribué à ce rapport, Environ 25% La plupart de la population mondiale – dont beaucoup dans les pays en développement – dépendent des forêts pour leur subsistance. De plus, les forêts rapportent jusqu’à 100 milliards de dollars par an en biens et services. C’est aussi la source de 80% de la biodiversité de la planète.
Des touristes prennent des photos du mont Kinabalu en Malaisie en 2015.

Le potentiel des forêts à empêcher la crise climatique de devenir incontrôlable rend les menaces auxquelles elles sont confrontées encore plus préoccupantes, a déclaré Resente.

Les dirigeants mondiaux se réuniront à Glasgow, en Écosse, la semaine prochaine L’ONU appelle à des négociations internationales sur le climat, Se concentrera sur l’engagement des pays dans de fortes réductions des combustibles fossiles et la fixation d’échéances pour le charbon. Ils discuteront de leur ferme engagement à protéger et à restaurer les forêts de la planète contre le naufrage du carbone et, éventuellement, l’arrêt de la déforestation.

« Nous espérons vraiment stimuler l’action climatique pour protéger ces joyaux, qui sont des sites du patrimoine mondial », a déclaré Resente. « Ce sont des laboratoires pour le changement climatique dans son ensemble, pas seulement liés au climat, mais à la biodiversité. Nous voulons faciliter les conversations avec les principales parties prenantes pour financer réellement ces sites et fournir des investissements durables. »

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