Cooper Cup Rams livre à nouveau

INglewood, Californie – L’histoire que l’on nous raconte à propos des Rams de Los Angeles est qu’ils ont “fait tout ce qu’ils pouvaient” pour gagner le Super Bowl. Ils étaient prêts à hypothéquer leur avenir pour cela. Ce qui définit leur approche de consolidation d’équipe, c’est le fait qu’ils échangent constamment des choix de premier tour contre des assistants maintenant gagnants, au risque maudit.

Mais quand ils étaient sur le point de perdre le Super Bowl contre les Bengals de Cincinnati, l’homme qui a sauvé les Rams était le receveur qu’ils ont repêché de l’est de Washington au troisième tour il y a cinq ans. Et l’homme à gagner était un choix de première ronde qu’ils avaient fait en 2014.

tasse de tonnelier Il a récolté huit passes pour 92 verges et deux touchés pour remporter le titre de MVP du Super Bowl, alors que les Rams sont revenus au quatrième quart et ont battu les Bengals dimanche soir. Quatre de ces découvertes, 39 de ces verges et une de ces touches sont survenues sur une distance de 15 matchs au quatrième quart qui a transformé l’avance 20-16 de Cincinnati en une victoire 23-20 des Rams.

Il a été le moteur de la carrière du Quarterback Matthieu Stafford, qui a eu 45 campagnes gagnantes dans le jeu et était lui-même l’un de ces mouvements “tous azimuts” que les Rams ont fait pour gagner cette année. Sans aucun doute, cependant, c’est Cope qui les a sauvés. Son plus gros match sur l’entraînement n’a rien d’amusant du tout – c’était une course de 7 verges à partir de sa ligne de 30 verges en quatrième et une avec cinq minutes à jouer dans le match. Los Angeles perdrait presque certainement le match s’ils n’obtenaient pas cette arène. Les Rams n’ont pas pu courir le ballon toute la nuit. Alors ils l’ont mis entre les mains du meilleur joueur offensif, et il a réussi.

“Quoi qu’on me demande, et quel que soit mon travail dans un jeu en particulier, dans un jeu en particulier, je veux juste le faire au mieux de mes capacités”, a déclaré Cope. « Nous avons un peu perdu le rythme lors de ce dernier voyage, qui a duré [the Bengals] Lors de certains appels de zone, cela a permis à Matthew et moi de trouver des points faibles là-bas.”

C’était la coupe de l’homme que Stafford regardait encore et encore, toute la saison quand il devait jouer. Quel genre d’année Cobb a-t-il eu exactement? Eh bien, il a mené la NFL en nombre de prises (145), a gagné des verges (1947) et a reçu des touchés (16) pour le receveur large “Triple Crown”. Il a été désigné meilleur joueur offensif de l’année. Et ils ont été couronnés par un prix MVP du Super Bowl. Un seul joueur – Jerry Rice, dont vous avez peut-être entendu parler – a fait ces trois choses dans sa carrière. Cobb vient de le faire en une saison.

“Vous m’entendez parler de ‘grandeur compétitive’ jusqu’à ce que je devienne bleu au visage”, a déclaré l’entraîneur des Rams Sean McVeigh. “Mais c’était à l’affiche ce soir.”

Ne vous méprenez pas : les béliers étaient en difficulté. Ils avaient une avance de 13-10 en première mi-temps, mais cela n’a pas duré longtemps. Bengals quart-arrière Arrondissement de Joe avoir trouvé T. Higgins Pour une passe en touche de 75 verges en première mi-temps de la seconde mi-temps. Puis, lors du premier jeu offensif des Rams en seconde période, Stafford a lancé sa deuxième interception pour le match, et les Bengals l’ont transformée en panier. Cincinnati, qui a montré autant de solidité que n’importe quelle équipe de la NFL après la fin de la saison, menait soudainement 20-13 et étouffait l’attaque des Rams avec sa ligne défensive.

Los Angeles largement perdu Odell Beckham Jr.. (Un autre camion “Win Now” qu’ils ont fabriqué en novembre après que Brown l’ait coupé) en raison d’une blessure au genou au deuxième quart. étoile large Robert Woods Libéré depuis novembre en raison d’une rupture du ligament croisé antérieur. Commencer par une fin de terrain Tyler Higby Il était inactif en raison d’une blessure au genou qu’il a subie lors d’un match de championnat NFC. Les Rams ont parcouru 43 verges sur 23 chars dans le match. Ils sont allés avec trois buts sur trois possessions consécutives après le placement qui a réduit la différence à 20-16. Les Rams n’ont pas pu le faire fonctionner, et sans autre option dans le jeu des passes, les Bengals ont pu concentrer toute leur attention sur Cobb.

Jouer

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Matthew Stafford tend la main à Cooper Cobb pour un touché de 11 verges pour colorer l’avance des Rams.

Ils ont rendu les choses vraiment difficiles », a déclaré McVeigh. “J’ai beaucoup de respect pour cette défense du Bengale. Une fois que nous sommes tombés en détresse [red zone] Dans la région, c’était comme si c’était environ 60 jeux pour nous afin que nous puissions enfin faire disparaître ce jeu. Cooper Cobb est le gars.”

“C’était difficile”, a déclaré Stafford. “Mais c’est un joueur incroyable, et je suis très fier de lui.”

Oh, c’était dur. Les Rams ont dû dépasser les Bengals pour gagner cela, et ils se sont resserrés aux bons endroits. Six des sept sacs de Burrow sont intervenus en seconde période, dont deux avant von miller et deux Aaron Donalddont la pression de Burrow sur un quatrième et avant-dernier jeu pour les Bengals a contribué à forcer un incomplet et à sceller le championnat des Rams.

Miller était également l’un des coups gagnants des béliers maintenant. Ils ont envoyé leurs choix de deuxième et troisième tour aux Broncos de Denver pour lui à la date limite des échanges, et il a définitivement fait la différence. Miller a eu neuf sacs au cours des huit derniers matchs des Rams (quatre matchs de saison régulière et quatre matchs d’après-saison), et Los Angeles a remporté sept de ces matchs. Miller a augmenté le tiret de la passe de manière effrayante, mais a également donné le vestiaire des Rams à un joueur qui l’avait déjà fait auparavant. Il était un MVP du Super Bowl avec une performance dominante contre lui Cam Newton Et les Panthers de la Caroline il y a à peine six ans, une équipe qu’ils pensaient très bonne ont pu atteindre de grands sommets avec l’aide de quelqu’un ayant une expérience de première main dans ce domaine particulier.

Mais pour chaque nouvelle acquisition impressionnante, les Rams ont leur propre joueur clé. Donald était le 12e choix de Kams au total en 2014 à une époque où ils étaient encore habitués à choisir aussi haut sur le circuit. Les Rams ne gagnent pas ce Super Bowl sans que Donald ne prenne les commandes en seconde période.

“Les gars comme Aaron sont la raison pour laquelle vous vous entraînez”, a déclaré McVeigh. “Il a élevé tout le monde. Je pense que la quintessence de la grandeur est de rendre tout le monde autour de vous, et chaque situation dont vous faites partie, meilleur. C’est exactement ce que fait Aaron. C’est un homme d’art.”

Donald a été un choix de premier tour en 2014. Il a été un choix de troisième tour en 2017. Taylor RapEt David Long Jr.. , Greg Gaines … tous les joueurs défensifs clés, tous les choix de repêchage des Rams 2019. Brysen Hopkins, le quatrième tour en 2020 qui a dû remplacer Higby blessé, a réussi quatre attrapés pour 47 verges au Super Bowl. Avant dimanche, il avait réussi une prise, au total, dans sa carrière dans la NFL.

Alors oui, malgré tous les discours sur le fait de “pousser tous leurs jetons”, ces béliers doivent ce titre aux joueurs qui les ont conçus et développés autant qu’aux joueurs qui viennent d’apparaître. Bien qu’ils n’aient pas fait de choix de première ronde depuis l’arrivée de McVeigh en 2017 (et qu’ils n’aient pas de choix cette année non plus), ils ont fait 45 choix dans les rondes 2 à 7, plus que toute autre équipe dans le passé. cinq ans en dehors du Minnesota. Leur liste actuelle contient 29 de leurs choix au repêchage, un nombre qui se classe parmi les dix premiers de la ligue. Leur stratégie de construction de liste est beaucoup plus précise que “ils remplacent tous leurs choix par des vétérans”.

Ce qu’ils font, c’est échanger leurs derniers choix de première ronde contre les gars qui peuvent les aider maintenant. Habituellement en retard dans la sélection des béliers au premier tour, ils n’obtiendront de toute façon pas de joueurs avec des scores au premier tour. Alors pourquoi ne pas utiliser ces choix à la place pour obtenir Matthew Stafford ou un Galien Ramsey Pour vous aider à atteindre le sommet ?

“Je suis vraiment fier d’être associé à un groupe qui n’a pas peur de se faire tirer dessus”, a déclaré McVeigh.

Mais ce qu’ils ne vous disent pas à propos de cette approche, c’est que votre équipe doit vraiment être bonne pour travailler. Pensez-vous que les Buccaneers ont remporté le Super Bowl l’année dernière simplement parce qu’ils ont signé Tom Brady, Léonard Fortnite Et Antonio Brun? Les Bucs ont déjà construit une solide base de liste avant que ces gars-là n’arrivent là-bas. Heck, c’est la principale raison pour laquelle Brady y va.

Au moment où ils ont traité avec Stafford l’hiver dernier, les Rams étaient déjà assez bons. Ils ont perdu le Super Bowl il y a à peine trois ans, ont disputé des séries éliminatoires au cours de quatre des cinq années de McVay et ont terminé à plus de 0,500 dans chacune d’elles. Ils ont fait le choix de Stafford parce qu’ils pensaient que cela les ferait passer d’un niveau très bon à un niveau de championnat, et les résultats montreront qu’ils l’ont fait.

Mais Stafford ne le fait pas sans Cobb assis dans ses passes. Cobb a récolté 33 passes décisives en quatre matchs cette post-saison, le plus de l’histoire de la NFL. Après avoir terminé la saison régulière avec le deuxième plus grand nombre de verges sur réception de tous les temps, a récolté le deuxième plus grand nombre de verges sur réception que quiconque ait jamais eu en une saison après la fin de la saison : 478, derrière seulement Larry Fitzgerald. Ses six prises à égalité pour la deuxième place en une saison. Et son total de 22 matchs cette année, à la fois réguliers et post-saison, est le deuxième derrière les 24 de Randy Moss en 2007.

Kupp est un emblème de qui sont les béliers et de ce qu’ils étaient avant les mouvements “all-in” qui ont attiré toute l’attention. Il a été blessé il y a trois ans et a raté la défaite de son équipe au Super Bowl contre les Rams, mais il a déclaré dimanche soir qu’il avait une vision après ce match qu’il serait à la fin de gagner le Super Bowl à un moment donné. Dimanche, il a fait de cette vision une réalité.

“J’ai l’impression de ne pas mériter tous ces prix et distinctions”, a déclaré Cope. “Je peux jouer dans un endroit libre et j’ai d’excellents coéquipiers autour.”

Ils sont tous, maintenant, des héros ensemble. Les appelants qui sont venus cette année et les employés à temps plein comme Cope et Donald, qui ont construit une base suffisamment solide pour que ces mouvements se concrétisent. Ces béliers ont peut-être été les “tous dehors” de l’année, mais ne soyez pas surpris de les voir revenir au sommet très bientôt. Ce que McVay & Co. a créé. Ici à Los Angeles, ce n’est pas un feu de paille. C’est l’une des franchises les meilleures et les plus cohérentes de la NFL en ce moment. Et dimanche soir, il est devenu le champion du Super Bowl.

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