Faits saillants des Jeux olympiques : la Chine remporte sa première médaille aux Jeux de Pékin

Crédit …Doug Mills / Le New York Times

Therese Johaug, de Norvège, a remporté la première médaille d’or des Jeux de Pékin samedi, dominant le skiathlon de 15 kilomètres après avoir ouvert une avance décisive à mi-parcours de la course qui détermine la meilleure skieuse au monde.

Johaug, 33 ans, 14 fois champion du monde et triple médaillé olympique, a quitté le terrain derrière la première moitié de la course, qui se déroule à moitié dans le style “classique” de montée et descente et à moitié dans le style « patinage » moins réglementé.

La meneuse de la Coupe du monde, Natalya Nepryayeva, de Russie, a résisté à Teresa Stadlober, d’Autriche, dans une lutte serrée pour l’argent et le bronze. Nepryayeva a devancé Stadlober, médaillé surprise, par trois dixièmes de seconde, mais tous deux ont terminé à plus de 30 secondes de Johaug, dont le temps gagnant était de 44 minutes 13,7 secondes.

La course s’est déroulée dans les conditions glaciales et venteuses du centre national de ski de fond de Zhangjiakou, par une journée si froide que des dizaines de skieurs ont concouru portant des chapeaux et des masques faciaux et du ruban adhésif sur les joues pour éviter les coups de vent, une rareté dans un sport qui implique tellement beaucoup d’efforts.

L’Américain Jessie Digginune héroïne des Jeux de 2018 après sa spectaculaire dernière étape a remporté l’or dans le sprint par équipe féminin – “Ils ont tout donné sur le Klaebo bakken !”- a terminé sixième, près d’une minute derrière Johaug.

« Un départ vraiment prometteur », a déclaré Diggins, dont la spécialité est les courses de sprint et qui aurait été une médaillée surprise dans une course qui nécessitait tant de ski classique, son style le plus faible.

Les températures glaciales et les rafales de vent ont créé des conditions de course brutales. Hailey Swirbul, une autre Américaine, a déclaré qu’une rafale de vent l’avait presque complètement arrêtée.

La médaille d’or est la deuxième de Johaug dans une course olympique, rejoignant une collection qui comprend une médaille d’or au relais des Jeux de Vancouver en 2010 et une médaille d’argent et une de bronze à Sotchi en 2014.

Temps

Drapeau NOR

Norvège

44 : 13,7

Drapeau ROC

Comité olympique russe

44 : 43,9

+30,2

Drapeau AUT

L’Autriche

44 : 44,2

+30,5

Cependant, elle a raté les Jeux de Pyeongchang en 2018, alors qu’elle purgeait une suspension pour dopage pour avoir été testée positive à un stéroïde interdit en 2016. Johaug et les responsables du ski norvégien ont imputé le résultat à l’erreur d’un médecin d’équipe, affirmant qu’il lui avait accidentellement donné la substance contenue dans un baume à lèvres.

Mais la fédération internationale de ski a fait pression pour une interdiction plus longue, et le Tribunal Arbitral du Sport accepté, prolongeant sa suspension à 18 mois.

Diggins, la star américaine, avait voulu lancer les Jeux olympiques en grand, mais elle n’a pas pu égaler la puissance de Johaug et d’un groupe d’autres skieuses européennes lors de la première moitié classique de la course. Il y a quatre ans, Diggins et son ancien coéquipier Kikkan Randall sont devenus les premiers Américains à remporter l’or en cross-country et les premiers Américains à remporter une médaille en cross-country depuis 1976.

Depuis cette victoire, Diggins est devenue l’une des skieuses les plus redoutées au monde, une bougie d’allumage filiforme avec des réserves d’énergie apparemment illimitées qui forcent ses concurrents à se soumettre et la propulsent à l’arrivée lorsqu’une course est en jeu.

Le skiathlon est cependant un test unique, car il oblige les skieurs à exceller à la fois en ski de style classique, dans lequel les skis restent en ligne droite, et en ski acrobatique, ou skating, un mouvement similaire au patinage sur glace.

C’est une épreuve qui s’est toujours avérée difficile pour les skieurs américains, dont la plupart grandissent en ski freestyle puis apprennent à skier classique lorsqu’ils vieillissent et commencent à faire de la compétition. Les skieurs européens sont beaucoup plus susceptibles d’avoir été initiés au ski de style classique à un jeune âge.

Diggins a passé d’innombrables heures au cours des quatre dernières années à essayer d’améliorer ses performances en classique. Ces efforts l’ont aidée à devenir la première Américaine à remporter le prestigieux Tour de Ski en 2021, une course multidisciplinaire en huit étapes qui se déroule sur trois sites dans plusieurs pays pendant 10 jours.

Elle aura encore plusieurs chances de médaille à Pékin, notamment dans le sprint individuel, prévu mardi.

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